Depuis le XVe siècle, les habitants de Fosses-la-ville (Belgique) ont organisé dans les campagnes avoisinant la ville, des processions des reliques de saint Feuillen, pour être préservés des fléaux de la guerre et des calamités naturelles, ou pour obtenir un climat favorable à la culture des céréales. Au XVIe siècle, ces processions furent escortées par des milices urbaines (qui sont à l’origine des compagnies d’arc actuelles) dont la mission habituelle était de garder les portes de la cité et de maintenir l’ordre en ville. Ces milices, composées d’archers et d’arquebusiers devaient protéger les reliques contre les brigands et les iconoclastes qui sévissaient dans la région. Aux XVIIIe et XIXe siècles, les archers et les arquebusiers furent remplacés par les habitants de Fosses qui enfilèrent d’anciens uniformes militaires pour accompagner les processions non plus dans le but de protéger les reliques, mais pour rendre un hommage solennel à leur saint patron.


Le nouveau corps d’arquebusiers de Fosses-la-Ville en costumes du 16e siècle

C’est en 1635, après une épidémie de peste que les chanoines et les bourgeois de Fosses s’engagèrent, pour la première fois, à organiser, tous les sept ans une grande procession aux reliques de saint Feuillen. Cette tradition s’est perpétuée jusqu’à nos jours. La marche septennale de Saint Feuillen est une des plus anciennes et des plus prestigieuses marche militaire de l’Entre-Sambre et Meuse. Elle se déroule sur trois dimanches. Le dernier dimanche de septembre est le grand jour de la procession. Plus de 3000 soldats de Fosses et de ses hameaux, mais aussi de communes voisines, escortent le buste et la châsse de saint-Feuillen, au son des fifres et des tambours, avec forte décharges de mousqueterie. Après un dernier défilé d’honneur pour la rentrée en ville, le cortège se termine par le « Feu de file », tradition typiquement fossoise : chaque soldat vient tirer une dernière fois devant la statue de saint Feuillen, au portail de la collégiale.

Cette année, la marche septennale aura lieu le 30 septembre.

Pour plus d’informations, consultez le site : http://www.saintfeuillen2012.be/

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